O perigo iminente de um Mega Terremoto nos EUA, no Noroeste Pacífico e Cascadia

09/01/2016 –

A Realidade de um BIG ONE.
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By Michael Moore

Um novo relatório prevê que um mega-terremoto poderá matar um número estimado de 13.000 pessoas e destruir uma parcela considerável do Noroeste do Pacífico. Até o momento que o tremor cessar e o tsunami tenha diminuído, a região será irreconhecível. Kenneth Murphy, que dirige a Região X da FEMA , a divisão responsável por Oregon, Washington, Idaho e Alaska, diz: “Nossa hipótese operacional é que tudo a oeste da Interstate 5 será torrado.”

Ao norte da famosa falha de San Andreas, na Califórnia há uma menos conhecida, mas possivelmente mais mortal, linha de falha. A zona de subdução da Cascadia que  corre cerca de 700 milhas do norte da Califórnia para Vancouver. 

Em um artigo profundamente relatado no artigo abaixo via  The New Yorker,onde  Kathryn Schulz  diz  sobre  como esta falha está adormecida por períodos de 243 anos, em média, antes de desencadear tremores monstruosos. O noroeste do Pacífico está com 72 anos de atraso para o próximo terremoto, que deverá situar-se entre 8,0 e 9,2 de magnitude.

Na extremidade superior dessa escala, observa Schulz, poderemos  experimentar “o pior desastre natural na história da América do Norte.” (O grande terremoto de 2011 no Japão foi um de  9,0, matando mais de 15.000 pessoas). 

A Federal Emergency Management Agency (FEMA) já tem um plano de resposta de emergência para quando este terremoto ocorrer. Partes de expectativas do terremoto pela FEMA são verdadeiramente aterradores. Como Schulz escreve:

Estimativas da FEMA de que cerca de treze mil pessoas vão morrer no terremoto e tsunami e na Cascadia. Outras vinte e sete mil serão feridos, e a agência espera que ela vai precisar ter que  abrigar um milhão de pessoas deslocadas, ter  comida e água para mais dois milhões e meio.

Essas projeções são baseadas em um cenário  que tem o terremoto atacando por volta das 09h41 de 06 de  fevereiro 16. (A agência não está tentando prever o futuro ou dizendo que o terremoto definitivamente vai ocorrer em seguida, eles só precisam de uma data para planejar em torno de. ) O número será muito maior em um dia quente, quando mais pessoas – muitas vezes enormes multidões de pessoas – estão na praia ou na água.

Quando o terremoto ocorrer, seus efeitos graves e os impactos da seguinte tsunami (“Serão parecidos com o oceano inteiro, elevando água, em  terra em ultrapassagem”) serão sentido por todo o caminho desde o Canadá até Sacramento, em cidades densamente povoadas como Seattle e Portland.

Além do mais, o noroeste do Pacífico não está prono para terremotos. Os edifícios não são adaptados de forma adequada e não há muitos sistemas de alerta de emergência eficazes ou locais para se escapar no lugar.

Mega-tremor  não só têm planos de desastres que foram enviados para quatro estados em que parece ser a preparação para um terremoto de grande escala na zona de New Madrid sísmica. Agora a  FEMA também está se preparando para um grande terremoto entre  8,0-9,2  de Magnitude iminente na  Subdução da região da  Cascadia já bloqueada e atrasada.

*Ative a legenda do vídeo para o português.

 

Um terremoto destruirá uma parte considerável da Noroeste costeiro do Pacífico. A questão é quando.

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A próxima ruptura margem total da zona de subducção da Cascadia vai significar o pior desastre natural na história do continente. Crédito Ilustração por Christoph Niemann; mapa Ziggymaj / Getty

By Kathryn Schulz

Quando o terremoto 2011 e tsunami de Tohoku, no Japão, Chris Goldfinger foi duzentas milhas de distância, na cidade de Kashiwa, em uma reunião internacional em sismologia. Como o tremor começou, todos na sala começaram a rir. Terremotos são comuns no Japão, que foi o terceiro da semana e os participantes eram, afinal, em uma conferência de sismologia. Em seguida, todos na sala verificou o tempo.
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Os sismólogos sabe que quanto tempo dura um terremoto é um proxy decente para a sua magnitude. O terremoto de 1989, em Loma Prieta, Califórnia, que matou sessenta e três pessoas e causou o equivalente a seis mil milhões de dólares de danos, durou cerca de quinze segundos e teve uma magnitude de 6,9. A trigésima segunda terremoto geralmente tem uma magnitude em meados dos setes. Um terremoto de um minuto de duração está nos setes altas, um terremoto de dois minutos entrou nos oitos, e um terremoto de três minutos é nos oitos altas. Aos quatro minutos, um terremoto atingiu magnitude 9,0.
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Quando Goldfinger olhou para o relógio, era 02:45. A conferência foi envolver-se para o dia. Ele estava pensando em sushi. O orador na tribuna queria saber se ele deve continuar com seu discurso. O terremoto não foi particularmente forte. Em seguida, ele Irritado passado a sexagésima segunda marca, tornando-a mais do que os outros que semana. O tremor se intensificou. Os assentos na sala de conferência foram mesas de plástico com pequenas rodas.Goldfinger, que é alto e solidamente construído, pensei: De jeito nenhum estou agachado sob um daqueles para a tampa. Em um minuto e meio, todos na sala levantou-se e foi para fora.
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Era março. Havia um frio no ar, e flocos de neve, mas não há neve no chão. Nem, a partir da sensação de que, foi ali NA TERRA. A terra estalou e estourou e ondulado. Foi, Goldfinger pensei, como dirigir em terreno rochoso em um veículo sem choques, se quer o veículo eo terreno foram também em uma jangada em alto mar. O terremoto ultrapassou a marca de dois minutos. As árvores, ainda pendurado com folhas mortas do outono anterior, estavam fazendo um som de chocalho estranho. O mastro no topo do edifício que ele e seus colegas tinham acabado de desocupar estava chicoteando através de um arco de quarenta graus. O edifício em si era uma tecnologia sísmica-segurança em que o corpo de uma estrutura repousa sobre rolamentos móveis ao invés de diretamente em sua fundação isolada-base,. Goldfinger cambaleou até dar uma olhada. A base foi cambaleando, também, frente e para trás um pé de cada vez, cavar uma trincheira no quintal. Ele pensou melhor, e deu uma guinada de distância. Seu relógio varreu passado a marca de três minutos e continuei.
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Oh, merda, Goldfinger pensou, embora não no medo, no primeiro momento: com espanto. Durante décadas, os sismólogos tinham acreditado que o Japão não poderia experimentar um terremoto de magnitude 8.4 mais forte. Em 2005, no entanto, em uma conferência em Hokudan, um geólogo japonês chamado Yasutaka Ikeda tinha argumentado que a nação deve esperar uma magnitude 9,0 no futuro próximo, com conseqüências catastróficas, porque famoso prontidão do terremoto e pelo tsunami do Japão, incluindo a altura da suas paredes do mar, foi baseada na ciência incorreta. A apresentação foi recebido com aplausos educados e, posteriormente, em grande parte ignoradas. Agora, Goldfinger percebeu como o tremor atingiu a marca de quatro minutos, o planeta estava provando a Cassandra japonês direita.
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Por um momento, que foi muito legal: a revolução em tempo real na ciência terremoto. Quase imediatamente, no entanto, tornou-se extremamente chato, porque Goldfinger e todos os outros sismólogo do lado de fora em Kashiwa sabia o que estava por vir. Um deles tirou um telefone celular e começou a streaming de vídeos da emissora japonesa NHK, remate longo de helicópteros que voaram para o mar logo após o tremor começou. Trinta minutos após Goldfinger primeiro saiu, ele viu o tsunami rolar, em tempo real, em uma tela de duas polegadas.
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No final, o terremoto de Tohoku de magnitude 9,0 e subsequente tsunami mataram mais de dezoito mil pessoas, devastaram nordeste do Japão, provocou o colapso na usina de Fukushima, e um custo estimado de duzentos e vinte bilhões de dólares. A agitação no início da semana acabou por ser o foreshocks do maior terremoto registrado na história da nação. Mas para Chris Goldfinger, um paleosismologista na Universidade Estadual de Oregon e um dos maiores especialistas do mundo em uma linha de falha pouco conhecido, o terremoto principal foi em si uma espécie de foreshock: a pré-visualização de um outro terremoto ainda está por vir.
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A maioria das pessoas nos Estados Unidos sabe apenas uma linha de falha pelo nome: “. Um dos grandes” o San Andreas, que corre quase o comprimento da Califórnia e está perpetuamente rumores de estar à beira de desencadear Esse rumor é enganosa, não importa o que San Andreas nunca faz. Cada linha de falha tem um limite máximo de sua potência, determinada pelo seu comprimento e largura, e por quão longe ela pode escorregar. Para o San Andreas, uma das linhas de falhas mais estudadas e melhor compreendidas no mundo, que limite superior é de cerca de um 8,2-um poderoso terremoto, mas, porque a escala Richter é logarítmica, apenas seis por cento tão forte quanto a 2011 evento no Japão.

A falha de San Andreas é muito mais conhecida do público do que a de Cascadia.

Apenas o norte do San Andreas, no entanto, encontra-se outra linha de falha. Conhecida como a zona de subducção de Cascadia, ele é executado por sete cem milhas ao largo da costa do Pacífico Noroeste, começando perto de Cape Mendocino, Califórnia, continuando ao longo Oregon e Washington, e que encerra ao redor de Vancouver Island, Canadá. A parte “Cascadia” de seu nome vem do Cascade, uma cadeia de montanhas vulcânicas que seguem o mesmo curso uma centena de milhas para o interior. A parte “zona de subducção” refere-se a uma região do planeta onde uma placa tectônica desliza por baixo (subducção) outra. Placas tectônicas são aquelas lajes de manto e crosta que, em seu épocas de longas deriva, reorganizar os continentes e oceanos da Terra. Na maioria das vezes, o seu movimento é lento, inofensivo, e todos, mas não detectável. Ocasionalmente, nas fronteiras onde eles se encontram, não é.
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Tire as mãos e mantê-los palmas para baixo, dedos médios se tocam. Sua mão direita representa a placa tectônica da América do Norte, que tem em sua parte traseira, entre outras coisas, todo o nosso continente, a partir de One World Trade Center para o Space Needle, em Seattle. Sua mão esquerda representa uma placa oceânica chamado Juan de Fuca, noventa mil milhas quadradas de tamanho. O lugar onde eles se encontram é a zona de subducção de Cascadia. 
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Agora deslize sua mão esquerda sob o seu direito. Isso é o que a placa Juan de Fuca está fazendo: escorregar constantemente debaixo América do Norte. Quando você experimentá-lo, sua mão direita vai deslizar até seu braço esquerdo, como se estivesse empurrando para cima sua manga. Isso é o que a América do Norte não está fazendo. É presa, em cunha apertado contra a superfície da outra placa.
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Sem mover suas mãos, enrolar seus dedos direita, de modo que eles apontam para o teto. Sob a pressão de Juan de Fuca, a borda preso da América do Norte é abaulamento para cima e comprimindo para o leste, a uma taxa de, respectivamente, três a quatro milímetros e trinta a quarenta milímetros por ano. Ele pode fazê-lo por algum tempo, porque, como continente material vai, ele é jovem, feito de rocha que ainda é relativamente elástica. (Rochas, como nós, obtemos mais duras à medida que envelhecem.) Mas não pode fazê-lo indefinidamente. Não é um recuo do craton, a antiga massa no centro do continente e, mais cedo ou mais tarde, América do Norte vai se recuperar como uma mola. Se, nessa ocasião, apenas a parte sul da zona de subducção de Cascadia dá lugar aos seus dois primeiros dedos, dirá a magnitude do terremoto resultante e  será algo entre 8,0 e 8,6. Esse é o grande problema. Se toda a zona dá lugar ao mesmo tempo, um evento que os sismólogos chamam uma ruptura margem cheia, a magnitude será em algum lugar entre 8.7 e 9.2. Esse é o muito grande.
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Flick seus dedos da mão direita para fora, com força, de modo que sua mão achata volta para baixo novamente. Quando os próximos muito grandes sucessos do terremoto, a borda noroeste do continente, da Califórnia a Canadá e a plataforma continental na Cascadia, vão cair em até seis pés e rebote de trinta a cem pés para o oeste a se perder, em poucos minutos , toda a elevação e compressão que ganhou ao longo dos séculos. Alguns dos que a mudança terá lugar no fundo do oceano, deslocando uma quantidade colossal de água do mar. (Veja o que seu alcance fazer quando você achatar sua mão.) A água subirá para cima em um enorme monte, em seguida, entrar em colapso rapidamente. Um lado vai apressar a oeste, em direção ao Japão. O outro lado vai apressar a leste, em um líquido parede de setecentos metros que vai chegar à costa Noroeste, em média, quinze minutos depois do terremoto começa. Até o momento o tremor cessou  eo tsunami tenha diminuído, a região será irreconhecível.Kenneth Murphy, que dirige Região X da FEMA, a divisão responsável por Oregon, Washington, Idaho e Alaska, diz: “Nossa hipótese operacional é que tudo oeste da Interstate 5 será torrada.”
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No noroeste do Pacífico, a área de impacto cobrirá * alguns cento e quarenta mil milhas quadradas, incluindo Seattle, Tacoma, Portland, Eugene, Salem (a capital do Oregon), Olympia (a capital de Washington), e cerca de sete milhões pessoas. Quando a próxima ruptura margem cheia acontece, que a região vai sofrer o pior desastre natural na história da América do Norte. Cerca de três mil pessoas morreram no terremoto de 1906, em São Francisco. Quase dois mil morreram no furacão Katrina. Quase trezentos morreu em furacão Sandy. FEMA projetos que cerca de treze mil pessoas vão morrer no terremoto e tsunami. Na Cascadia outras vinte e sete mil será ferido, ea agência espera que ele vai precisar para abrigar um milhão de pessoas deslocadas, e comida e água por mais dois milhões e meio.“Este é um momento que eu estou esperando que toda a ciência é errado, e isso não vai acontecer por mais mil anos”, diz Murphy.
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Na verdade, a ciência é robusto, e um dos principais cientistas por trás dele é Chris Goldfinger. Graças ao trabalho feito por ele e seus colegas, sabemos agora que as chances de o grande terremoto da Cascadia acontecendo nos próximos cinquenta anos são aproximadamente um em cada três. As chances são muito grandes e aproximadamente uma em cada dez. Mesmo esses números não refletem completamente o perigo, ou, mais ao ponto, como despreparados noroeste do Pacífico é enfrentá-lo. Os números verdadeiramente preocupantes, nesta história são estes: Trinta anos atrás, ninguém sabia que a zona de subducção da Cascadia já tinha produzido um grande terremoto. Quarenta e cinco anos atrás, ninguém sequer sabia que existia.

Seattle está entre as grandes cidades americanas que podem ser afetadas por um terremoto gerado na falha de Cascadia.

Em maio de 1804, Meriwether Lewis e William Clark, juntamente com o seu corpo de descoberta, partiu de St. Louis na primeira expedição oficial cross-country da América. Dezoito meses depois, eles chegaram ao Oceano Pacífico e fizeram um acampamento perto da cidade atual de Astoria, Oregon. Os Estados Unidos foram, na época, vinte e nove anos de idade. Canadá ainda não era um país. Despesas distantes do continente eram tão desconhecido para seus exploradores brancos que Thomas Jefferson, que encomendou a viagem, pensei que os homens viria através de mamutes. Os nativos americanos tinham vivido no Noroeste há milênios, mas eles não tinham língua escrita, e as muitas coisas para que os europeus chegam os submeteram não incluiu investigações sismológicas. Os recém-chegados tomou a terra que encontraram pelo valor de face, e pelo valor de face foi um achado: grande, barato, temperado, fértil, e, ao que tudo indica, extraordinariamente benignas.
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Um século e meio decorrido antes que alguém tivesse qualquer idéia de que o noroeste do Pacífico não era um lugar tranquilo, mas um lugar em um longo período de silêncio. Demorou mais de cinqüenta anos para descobrir e interpretar a história sísmica da região. Geologia, como até mesmo os geólogos irão dizer-lhe, não é normalmente o mais sexy de disciplinas; ele acocorando com coisas terrenas, enquanto a glória reverte para o humano e o cósmico-a genética, a neurociência, física. Mas, mais cedo ou mais tarde, cada campo tem seu dia de campo, e a descoberta da zona de subducção da Cascadia se destaca como uma das maiores histórias de detetive científico de nosso tempo. 
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A primeira pista veio de geografia. Quase todos os terremotos mais poderosos do mundo ocorrem no Ring of Fire, a faixa vulcânica e sísmica volátil do Pacífico, que vai de Nova Zelândia através da Indonésia e Japão, através do oceano para o Alasca, e ao longo da costa oeste das Américas para Chile. Japão, de 2011, de magnitude 9,0;Indonésia de 2004, de magnitude 9,1; Alaska, 1964, magnitude 9,2; Chile, de 1960, de magnitude 9.5-não até o final da década dos anos sessenta, com a ascensão da teoria das placas tectônicas, geólogos poderiam explicar este padrão. O anel de fogo, ao que parece, é realmente um anel de zonas de subducção. Quase todos os terremotos na região são causados ​​por placas continentais ficar preso em placas oceânicas, como a América do Norte é preso em Juan de Fuca e, em seguida, recebendo delocamento abruptamente. E quase todos os vulcões são causados ​​pelas placas oceânicas correr nas profundezas os continentais, acabou atingindo temperaturas e pressões tão extrema que eles derreter a rocha acima deles.
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O noroeste do Pacífico se enquadra dentro do Anel de Fogo. Em sua costa, uma placa oceânica está deslizando abaixo um continental. No interior, os vulcões Cascadias marcam a linha onde, muito abaixo, a placa Juan de Fuca está a aquecer e derreter tudo acima dele. Em outras palavras, a zona de subducção de Cascadia tem como Goldfinger colocá-lo, “todas as partes anatômicas certo”. No entanto, não uma vez na história registrada tem causou um grande terremoto, ou, para essa matéria, qualquer tremor para falar. Em contrapartida, outras zonas de subducção produzir grandes terremotos ocasionalmente e menores o tempo todo: de magnitude 5.0, 4.0 de magnitude, de magnitude Por que os vizinhos se deslocam seu sofá à meia-noite. Você dificilmente pode passar uma semana no Japão sem sentir esse tipo de terremoto. Você pode passar a vida inteira em muitas várias partes do noroeste-, na verdade, se você tivesse que gastar-los e não sentir tanto como um quiver. A questão que se coloca geólogos na década de setenta era se a zona de subducção da Cascadia já tinha quebrado o seu silêncio assustador.
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No final dos anos oitenta, Brian Atwater, geólogo do Serviço Geológico dos Estados Unidos, e um estudante de graduação chamado David Yamaguchi encontrado a resposta, e uma outra pista importante no quebra-cabeça Cascadia. Sua descoberta é melhor ilustrado em um lugar chamado o fantasma floresta, um bosque de cedros vermelhos ocidentais sobre as margens do Rio Copalis, perto da costa de Washington. Quando eu remou para fora para que no verão passado, com Atwater e Yamaguchi, era fácil ver como ela tem o seu nome. Os cedros são espalhadas por uma baixa do pântano de sal em uma ampla curva norte no rio, morto há muito tempo, mas ainda de pé. Sem folhas, sem agências, barkless, eles são reduzidos a seus troncos e desgastado a um suave cinza-prata, como se tivessem sempre carregava suas próprias lápides dentro deles.
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O que matou as árvores na floresta fantasma era água salgada. Há muito tempo se presumiu que eles morreram lentamente, como o nível do mar em torno deles aumentou gradualmente e submerso suas raízes. Mas, em 1987, Atwater, que haviam encontrado nas camadas do solo evidência de aluimento de terras súbita ao longo da costa de Washington, que suspeitava que era certo de  que as árvores tinham morrido rapidamente quando o chão sob eles despencaram. Para descobrir isso, ele se juntou com Yamaguchi, um especialista em dendrocronologia, o estudo dos padrões de crescimento de anéis em árvores. Yamaguchi tomou amostras dos cedros e descobriu que eles tinham morrido simultaneamente: na árvore depois de árvore, os anéis finais datadas para o verão de 1699. Desde que as árvores não crescem no inverno, ele e Atwater concluiu que em algum momento entre agosto de 1699 e maio de 1700 um terremoto havia causado a terra a cair e mataram os cedros. Esse período de tempo predados por mais de cem anos de história da escrita do Pacífico Noroeste e assim, por direito, a história de detetive deveria ter terminado ali. 
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Mas isso não aconteceu. Se você viajar a cinco mil milhas para oeste a partir da floresta fantasma, você chegar à costa nordeste do Japão. À medida que os acontecimentos de 2011 deixou claro, que costa é vulnerável a tsunamis, e os japoneses mantiveram o controle deles, pelo menos desde 599 AD em que a história 14-100 anos, um incidente ficou muito tempo fora de sua estranheza. No oitavo dia do décimo segundo mês do décimo segundo ano da era de Genroku, uma de seiscentos metros de comprimento de onda atingiu a costa, nivelamento casas, rompendo um fosso castelo, e causando um acidente no mar. Os japoneses entendido que tsunamis foram o resultado de terremotos, mas ninguém sentiu o chão tremer antes do evento Genroku. A onda não tinha origem discernível.Quando os cientistas começaram a estudá-lo, eles chamavam isso de tsunami órfão.
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Finalmente, em um artigo de 1996 na revista Nature, um sismólogo chamado Kenji Satake e três colegas, com base na obra de Atwater e Yamaguchi, que combinava órfão ao seu pai , assim, preenchido os espaços em branco na história da  Cascadia com especificidade estranha. Em cerca de nove horas “na noite de 26 de Janeiro de 1700, um terremoto de magnitude 9,0 atingiu o noroeste do Pacífico, causando deslizamento  de terras súbita, afogamento florestas costeiras, e, no oceano, levantando uma onda de metade do comprimento de um continente . Demorou cerca de 15 minutos para a metade oriental de que a onda de greve da costa Noroeste. Demorou dez horas para a outra metade para atravessar o oceano. Ele chegou ao Japão em 27 de janeiro de 1700: pelo calendário local, o oitavo dia do décimo segundo mês do décimo segundo ano de Genroku.
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Uma vez que os cientistas haviam reconstruído o terremoto 1700, determinadas contas previamente negligenciado também veio a parecer como pistas. Em 1964, o Chefe Louis Nookmis, do Huu-ay-aht First Nation, na Colúmbia Britânica, contou uma história, transmitida através de sete gerações, sobre a erradicação da Pachena Bay povo de Vancouver Island. “Eu acho que foi à noite que a terra tremeu”, lembrou Nookmis. De acordo com outra história tribal, “afundaram-se de uma vez, foram todos afogados; não um sobreviveu. “Cem anos antes, Billy Balch, líder da tribo Makah, contou uma história semelhante. Antes de seu próprio tempo, disse ele, toda a água tinha diminuído de Neah Bay do Estado de Washington, então, de repente derramou de volta, inundando toda a região. Aqueles que sobreviveram mais tarde encontrado canoas penduradas nas árvores. Em um estudo de 2005, Ruth Ludwin, em seguida, um sismólogo da Universidade de Washington, em conjunto com nove colegas, recolhidos e analisados ​​os relatórios do nativo americano de terremotos e inundações de água salgada. Alguns desses relatórios continham informações suficientes para estimar um intervalo de datas para os eventos que descreveram. Em média, o ponto médio da faixa que foi 1701.
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Ele não fala bem de europeus-americanos que tais histórias contadas como evidência para uma proposição somente após essa proposição tinha sido provada. Ainda assim, a reconstrução do terremoto da Cascadia de 1700 é um desses enigmas naturais raros cujas peças se encaixam como placas tectônicas não fazer: perfeitamente. É a ciência maravilhosa. Foi maravilhoso para a ciência. E foi terrível notícia para os milhões de habitantes do noroeste do Pacífico. Como Goldfinger disse, “No final dos anos oitenta e início dos anos noventa, o paradigma mudou para ‘uh-oh”.
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Goldfinger me disse isso em seu laboratório no estado de Oregon, um baixo edifício pré-fabricado que uma passagem Inglês major pode razoavelmente confundir com o departamento de manutenção. Dentro do laboratório é um freezer walk-in. Dentro do freezer são prateleiras do chão ao teto cheias de tubos enigmaticamente marcados, quatro polegadas de diâmetro e cinco pés de comprimento. Cada tubo contém uma amostra do núcleo do fundo do mar. Cada amostra contém a história, escrita em seafloorese, dos últimos dez mil anos. Durante terremotos da zona de subducção, torrentes de terra precipitação fora do talude continental, deixando um depósito permanente no fundo do oceano. Pela contagem do número e do tamanho dos depósitos em cada amostra, em seguida, comparando a sua amplitude e consistência ao longo do comprimento da zona de subducção de Cascadia, Goldfinger e seus colegas foram capazes de determinar o quanto da zona se rompeu, quantas vezes, e como drasticamente .
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Graças a esse trabalho, nós sabemos agora que o noroeste do Pacífico sofreu quarenta e um terremotos da zona de subducção nos últimos dez mil anos. Se você dividir por dez mil e quarenta e um, você obtém 243, que é intervalo de recorrência de Cascadia: a quantidade média de tempo que decorre entre terremotos. Esse período de tempo é perigoso tanto porque é muito longo o suficiente para que possamos construir involuntariamente uma civilização inteira em cima de pior defeito de linhas de nosso continente , porque não é tempo suficiente. Contando com o terremoto de 1700, estamos agora trezentos e quinze anos em um ciclo duzentos e quarenta e três anos.
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É possível tergiversar com esse número. Intervalos de recorrência são médias, e as médias são complicados: dez é a média de nove e onze anos, mas também de dezoito anos e dois. Não é possível, entretanto, para disputar a escala do problema. A devastação no Japão em 2011 foi o resultado de uma discrepância entre o que a melhor ciência e previu que a região estava preparado para suportar. O mesmo será verdade no Noroeste do Pacífico, mas aqui a discrepância é enorme. “A parte a ciência é divertida”, diz Goldfinger. “E eu adoro fazê-lo. Mas a diferença entre o que sabemos eo que devemos fazer sobre isso está ficando maior e maior, e a ação realmente precisa voltar-se para responder. Caso contrário, nós estamos indo para ser martelado. Eu já passei por um desses terremotos maciços na nação mais sismicamente preparado na terra. Se isso era Portland “-Goldfinger terminou a frase com um aceno de cabeça antes de ele terminar com as palavras. “Vamos apenas dizer que eu preferia não estar aqui.”
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O primeiro sinal de que o terremoto começa na Cascadia será uma onda de compressão, irradiando para fora da linha de falha. Ondas de compressão estão em movimento rápido, ondas de alta frequência, audível aos cães e alguns outros animais, mas vivida por seres humanos só como um choque súbito. Eles não são muito prejudiciais, mas eles são potencialmente muito úteis, uma vez que eles viajam com rapidez suficiente para ser detectado por meio de sensores de trinta a noventa segundos à frente de outras ondas sísmicas. Isso é tempo suficiente para sistemas terremoto de alerta rápido, tais como aqueles em uso em todo o Japão, para executar automaticamente uma variedade de funções que salvam vidas: desligar ferrovias e usinas de energia, abrindo elevadores e portas de contra incêndio , alertando hospitais a suspender cirurgias, e desencadeando os alarmes de modo que o público em geral pode ter cobertura. O noroeste do Pacífico não tem um sistema de alerta precoce. Quando o terremoto Cascadia começa, haverá, em vez disso, uma cacofonia de cães latindo e uma longa, suspensos, o que momento antes de as ondas de superfície chegar. As ondas de superfície são mais lentas, ondas de baixa frequência que se movem no chão tanto para cima e para baixo e para os lados: o tremor, a começar para valer.
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Logo depois agitação começa, a rede elétrica irá falhar, provavelmente em toda a parte oeste da Cascadia e, possivelmente, muito além. Se isso acontecer durante a noite, a catástrofe que se seguiu vai se desdobrar em trevas. Em teoria, os que estão em casa quando ela atinge deve ser mais seguro; é fácil e relativamente barato para salvaguardar sismicamente uma habitação privada. Mas, iluda com indiferença pelo ambiente aparentemente benigno, a maioria das pessoas no noroeste do Pacífico ainda não o fizeram. Essa indiferença vai quebrar instantaneamente. Assim será tudo feito de vidro. Qualquer coisa dentro de casa e não garantidos vão oscilar pelo chão ou desabar: estantes, lâmpadas, computadores, latas de farinha na despensa. Frigoríficos vão sair de cozinhas, desconectando-se e tombar. 
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Aquecedores de água vão cair e esmagar linhas de gás interiores. Casas que não são aparafusadas às suas fundações vão escorregar, ou melhor, elas vão ficar paradas, obedecendo a inércia, enquanto as fundações, juntamente com o resto do Noroeste, sacudir para o oeste. Elevação no terreno ondulante, as casas vão começar a entrar em colapso.
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Em toda a região, outras estruturas, maiores também vai começar a falhar. Até 1974, o estado de Oregon tinha nenhum código sísmica, e poucos lugares no noroeste do Pacífico teve um adequado a um terremoto de magnitude 9,0 até 1994. A grande maioria dos edifícios da região foram construídas antes disso. Ian Madin, que dirige o Departamento de Geologia e Indústrias Minerais (DOGAMI) Oregon, estima que setenta e cinco por cento de todas as estruturas do Estado não são projetados para suportar um grande terremoto Cascadia. FEMA calcula que, em toda a região, algo da ordem de um milhão de edifícios-mais de três mil deles escolas que entrarão em colapso ou ser comprometido no terremoto. O mesmo acontecerá com metade de todas as pontes da estrada, quinze dos dezessete pontes sobre dois rios de Portland, e dois terços das ferrovias e aeroportos; Além disso, um terço de todos os postos de bombeiros, metade de todas as delegacias de polícia, e dois terços de todos os hospitais.
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Certos desastres resultam de muitos pequenos problemas conspirar para causar um problema muito grande. Por falta de um prego, a guerra estava perdida; por quinze erros independentemente insignificantes, o avião foi perdido.Terremotos da zona de subducção operam com o princípio oposto: um enorme problema faz com que muitos outros problemas enormes. A agitação do terremoto  na Cascadia vai detonar deslizamentos de terra em toda a região, até trinta mil deles em Seattle sozinho, escritório de gerenciamento de emergência da cidade estima. Ele também irá induzir um processo chamado de liquefação, em que terreno aparentemente sólida começa a se comportar como um líquido, em detrimento de qualquer coisa em cima dela. Quinze por cento de Seattle é construída em terra liquefeita, incluindo dezessete creches e nas casas de algumas 34.500 pessoas. Então, é fundamental  uma infra-estrutura energética do Oregon, um trecho de seis milhas de Portland por onde corra noventa por cento de combustível líquido do Estado e que abriga tudo de subestações de energia elétrica aos terminais de gás natural. Juntos, o chapinha, deslizando, e agitando irá desencadear incêndios, inundações, falhas de tubulação, violações de barragens, e derramamentos de materiais perigosos. Qualquer um desses desastres segunda ordem poderia inundar o terremoto original em termos de custo, dano ou vítimas e um deles definitivamente. Quatro a seis minutos após os cachorros começam a latir, o tremor irá diminuir. Por mais alguns minutos, a região, abalado, vai continuar a desmoronar por conta própria. Em seguida, a onda vai chegar, e a destruição reais começarão.
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Entre as catástrofes naturais, tsunamis podem ser os mais próximos de ser completamente insuperáveis . A única maneira de sobreviver a um provável é não estar lá quando isso acontece: ficar longe da zona vulnerável em primeiro lugar, ou obter-se a alta terra o mais rápido possível. Para as setenta e uma mil pessoas que vivem na zona de inundação de Cascadia, que vai significar a evacuação na janela estreita depois termina um desastre e antes de outra começa. Eles serão notificados a fazê-lo apenas pelo terremoto si- “um sistema de vibração-alerta”, Kevin Cupples, o planejador da cidade para a cidade de Seaside, Oregon, brinca com isso e eles serão instados a deixar seus lugares a pé, desde  que o terremoto vai tornar as estradas intransitáveis. Dependendo da localização, eles vão ter entre dez e trinta minutos para sair. Essa linha de tempo não permite encontrar uma lanterna, tendendo a uma lesão terremoto, hesitando entre as ruínas de uma casa, em busca de entes queridos, ou ser um bom samaritano.“Quando esse tsunami está chegando, você corre”, Jay Wilson, o presidente da Comissão de Segurança Sísmica Oregon Política Consultiva (OSSPAC), diz. “Você se proteger, você não virar, você não voltar para salvar ninguém.Você correr para sua vida. “
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O tempo para salvar as pessoas de um tsunami é, antes que aconteça, mas a região ainda não tomou medidas sérias para fazê-lo. Hotéis e empresas não são obrigadas a publicar as rotas de evacuação ou para fornecer aos funcionários com treinamento de evacuação. Em Oregon, tem sido ilegal desde 1995 para construir hospitais, escolas, postos de bombeiros e delegacias de polícia na zona de inundação, mas aqueles que já estão nele pode ficar, e qualquer outra nova construção é autorizada: instalações de energia, hotéis, casas de repouso . Nesses casos, os construtores são necessários apenas para consultar com DOGAMI sobre planos de evacuação. “Então você entrar e sentar-se”, diz Ian Madin. “E eu digo, ‘Isso é uma idéia estúpida.” E você diz:’ Obrigado. Agora nós temos consultado. ‘”
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Essas políticas de segurança laxistas garantir que muitas pessoas no interior da zona de inundação não vai sair.Vinte e dois por cento da população do litoral de Oregon é de sessenta e cinco anos ou mais. Vinte e nove por cento da população do estado está desativada, e esse número sobe em muitos condados costeiros. “Nós não podemos salvá-los”, diz Kevin Cupples. “Eu não vou dourar a pílula e dizer, ‘Oh, sim, nós vamos sair por aí e verificar os idosos.’ Não. Nós não.” Nem ninguém, exceto os turistas. Propriedades em Washington State Park dentro da zona de inundação recebem uma média de dezessete mil e vinte e nove convidados por dia. Madin estima que até cento e cinqüenta mil pessoas visitam as praias de Oregon nos fins de semana de verão. “A maioria deles não vai ter uma idéia de como a evacuar”, diz ele. “E as praias são o lugar mais difícil para evacuar.”
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Aqueles que não podem sair da zona de inundação sob seu próprio poder será rapidamente ultrapassado por um maior. Um homem adulto é derrubado pela água até os tornozelos se movendo a 6.7 milhas por hora. O tsunami estará movendo-se mais de duas vezes tão rápido quando ela chega. Sua altura varia de acordo com os contornos da costa, de vinte pés a mais de uma centena de pés. Ele não vai olhar como uma onda Hokusai de estilo, elevando-se a partir da superfície do mar e quebra de cima. Será parecido com o oceano inteiro, elevado, terra ultrapassagens.Também não será feito apenas de água-não uma vez que atinge a costa. Será um dilúvio de cinco andares de picapes e doorframes e blocos de concreto e barcos de pesca e postes e tudo mais que uma vez constituíram as cidades costeiras do noroeste do Pacífico.
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Para ver a escala da devastação quando tsunami que recua, você precisa estar na estação espacial internacional. A zona de inundação será lavada de estruturas da Califórnia para o Canadá. O terremoto terá feito seu pior estragos oeste das Cascades, mas causaram danos tão distantes como Sacramento, Califórnia, como distante das áreas mais atingidas como Fort Wayne, Indiana, é de Nova York. FEMA espera para coordenar as operações de busca e salvamento em toda cem mil milhas quadradas e nas águas fora quatrocentos e cinquenta e três milhas da costa.Quanto a baixas: os números que citei anteriormente-vinte e sete mil feridos, quase treze mil mortos-são baseadas no cenário de planejamento oficial da agência, que tem o terremoto atacando 09:41 no dia 6 de fevereiro. Se, em vez disso, ele ataca no verão, quando as praias estão cheias, esses números poderiam estar fora por uma margem horrível.
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Copos de vinho, vasos antigos, Humpty Dumpty, ossos do quadril, corações: o que quebra rapidamente geralmente corrige lentamente, se em tudo. OSSPAC estima que no corredor I-5 vai demorar entre um e três meses após o terremoto para restaurar a eletricidade, de um mês a um ano para restaurar serviços de água e esgoto de beber, de seis meses a um ano para restaurar principais rodovias, e dezoito meses para restaurar instalações de cuidados de saúde. Na costa, esses números sobem. Quem optar ou não tem escolha, mas para ficar lá vai gastar três a seis meses sem eletricidade, de um a três anos, sem sistemas de água e esgoto, e três ou mais anos sem beber hospitais. Essas estimativas não se aplicam à zona tsunami-inundação, que permanecerá praticamente inabitável por anos.
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Quanto tudo isso vai custar é uma incógnita; FEMA coloca todos os números em seu plano de alívio e recuperação exceto um preço. Mas quaisquer que sejam os contribuintes figura-e mesmo que US finais cobrirá setenta e cinco a cem por cento do dano, como acontece em desastres declarados a economia do Noroeste do Pacífico entrará em colapso. Aleijado pela falta de serviços básicos, as empresas irão falhar ou se afastar. Muitos moradores fugirá também. OSSPAC prevê um evento deslocamento em massa  e uma desaceleração da população a longo prazo.Chris Goldfinger não quer estar lá quando isso acontecer. Mas, por muitas projeções, será tão ruim ou pior que estar lá depois.
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Em face disso, os terremotos parecem apresentar-nos com problemas de espaço: a maneira como vivemos ao longo de linhas de falhas, em edifícios de tijolos, em casas feitas valioso por sua proximidade com o mar. Mas, secretamente, eles também nos apresentam problemas de tempo. A Terra tem 4,5 bilhões de anos, mas nós somos uma espécie jovem, relativamente falando, com uma cota média individual de três anos e dez de pontuação. A brevidade de nossas vidas gera uma espécie de paroquialismo-temporais de uma ignorância ou indiferença a estas engrenagens planetárias que se transformam mais lentamente do que a nossa.
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Este problema é bidirecional. A zona de subducção da Cascadia permaneceu escondido de nós por tanto tempo porque não podíamos ver uma profundidade suficiente para o passado. Ele representa um perigo para nós hoje, porque nós não pensamos com suficiente profundidade sobre o futuro. Isso não é mais um problema de informação;agora entendemos muito bem o que a linha de falha Cascadia um dia vai fazer. Também não é um problema da imaginação. Se você é tão inclinado, você pode assistir a um terremoto destruir grande parte da Costa Oeste neste verão no de Brad Peyton “San Andreas”, enquanto, nos cinemas vizinhos, o mundo corre o risco de sucumbir ao Armageddon por outros meios: vírus, robôs, a escassez de recursos , zumbis, estrangeiros, praga. Como esses filmes atestar, nós primamos em imaginar cenários futuros, incluindo os terríveis. Mas essas visões apocalípticas são uma forma de escapismo, não uma intimação morais, e menos ainda um plano de ação. Onde nós tropeçamos está em conjurando futuros sombrios de uma forma que ajuda a evitá-los.
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Esse problema não é específico para terremotos, é claro. A situação da  Cascadia, é uma calamidade em seu próprio direito, é também uma parábola para esta época do acerto de contas ecológico, e as questões que levanta são aquelas que todos nós enfrentamos agora. Como deve uma sociedade responder a uma crise iminente de tempo incerto, mas de proporções catastróficas? Como ele pode começar a endireitar-se quando toda a sua infra-estrutura e cultura desenvolvida de uma forma que deixa profundamente vulneráveis ​​a desastres naturais?
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A última pessoa que eu me encontrei com no noroeste do Pacífico foi Doug Dougherty, o superintendente das escolas para Seaside, que fica quase inteiramente dentro da zona de tsunami-inundação. Das quatro escolas que Dougherty supervisiona, com uma população estudantil total de mil e seiscentos, um é relativamente segura. Os outros sentar-se cinco a quinze pés acima do nível do mar. Quando o tsunami vem, eles vão ser tanto quanto 45 pés abaixo dele.
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Em 2009, Dougherty me disse, ele encontrou alguns terrenos para venda fora da zona de inundação, e propôs a construção de um novo K-12 campus lá. Quatro anos mais tarde, a pagar a factura cento e vinte e oito milhões de dólares, o distrito de colocar-se uma medida de títulos. O aumento de impostos para os residentes ascenderam a dois dólares e dezesseis centavos por mil dólares de valor da propriedade. A medida falhou por sessenta e dois por cento. 
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Dougherty tentou procurar ajuda de delegação congressional de Oregon, mas veio vazio. O estado faz o dinheiro disponível para atualizações sísmicos, mas edifícios na zona de inundação não pode aplicar. Atualmente, todos Dougherty pode fazer é se certificar de que seus alunos sabem como evacuar.
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Alguns deles, no entanto, não irá ser capaz de fazer isso. Em uma escola primária na comunidade de Gearhart, as crianças vão ser preso. “Eles não podem fazê-lo fora dessa escola”, disse Dougherty. “Eles não têm lugar para ir.” De um lado está o oceano; por outro lado, uma grande, pântano sem estradas. Quando o tsunami vem, o único lugar para ir em Gearhart é um pequeno cume logo atrás da escola. Na sua mais alta, é quarenta e cinco pés de altura inferior do que a onda esperado em um terremoto-margem total. Por agora, a rota para o cume é marcada por sinais que dizem “Área Temporária de  Assembleia de  Tsunami  ” Eu perguntei a Dougherty sobre plano de longo prazo do estado. “Não há nenhum plano de longo prazo”, disse ele.
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O escritório de Dougherty é profundo dentro da zona de inundação, a poucas quadras da praia. Durante todo o dia, apenas fora da vista, o oceano se levanta e cai, derramando espumosos sobreposição ovais para a praia. Oitenta milhas mais longe, dez mil pés abaixo da superfície do mar, o ponteiro de um relógio geológico está em algum lugar em sua varredura lenta. Por toda a região, os sismólogos estão olhando para seus relógios, perguntando quanto tempo nós temos, e que vamos fazer, antes que o tempo geológico alcança a nossa própria. 

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